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星期六, 13 7 月, 2024

最新消息|「謹慎選擇」:健康和教育在艾伯塔省適度的預算中名列前茅

「這是根據周密考慮做出的合理預算,」財政部長內特霍納告訴記者。

霍納遵循省長丹妮爾史密斯的要求提出了2024-25年的預算,並將支出增長控制在6.2%以下,這個數字受到通脹率和人口增長率的影響。

這導致預計總支出將達到732億美元,比去年增長3.9%。 霍納預測盈餘為3.67億美元。

然而,政府為應對乾旱和野火等緊急情況撥款20億美元,比去年用於應對這些災難的資金減少了約三分之一。 該省預測將迎來另一個乾燥炎熱的夏季。

「我們知道我們正處於一個困難的處境,」霍納說。

「你或許可以將(緊急基金)設定為你期望的最高金額,但你必須實際點。」

此外,到2026年,預計資源收入將佔全省收入的近四分之一。 每下跌1美元的基準油價都將令艾伯塔省損失6億多美元。

政府預測西德州中質原油將平均每桶74美元。 本週四,美國的石油基準價高於每桶78美元。

醫療保健支出增加了11億美元,主要用於公共衛生、醫生薪水和急診部。政府先前宣布的醫療保健重組成本預計今年將再增加7,000萬美元,但官員們認為效率提升將抵銷這些成本。

預算中不包括為埃德蒙頓南部一座長久計劃中的醫院提供資金。省會的一座獨立兒童醫院計劃需投入2,000萬美元,但目前尚無動工時間表。

2024-25年,心理健康和成癮支出預計稍有下降,從1.8億美元降至1.71億美元。然而,隨著政府推進治療中心計劃,預計這一數字將在明年增至2.36億美元。

教育部門也錄得4.4%的增長。 其中絕大部分將用於聘請新教師和助教。

霍納表示:“2024年預算將使學校能再次僱用數百名教師、助教和其他支援人員。”

他說,預算中包括為98所新建和升級學校提供資金。

私立學校和幼兒中心的資金將增加至公共K-12支出的四倍。

新民主黨的反對黨領袖雷切爾·諾特利批評醫療和教育支出。她指出,為跟上艾伯塔省人口增長,需要雇用2,800名醫療人員。

「這份預算僅提供了不到需求的三分之一,」諾特利表示。

她也提到,每年約有28,000名學生進入該省的教育體系。預算為這麼多教室提供了足夠的資金,但僅限三年。

「這僅占所需的三分之一多一點,」諾特利補充。

卡加利大學的經濟學家特雷弗·托姆貝指出,預算中的支出限制在一定程度上有些勞而無功。

他提到,政府相較上一份預算,增加了約20億美元的支出。 霍納提出的3.9%增長率是基於增加支出而設定的。

「這就是為什麼他們不減稅的原因,」他說。

霍納確認,聯合保守黨在去年的省選中對低收入的艾伯塔人承諾的減稅將被推遲兩年。

托姆貝還表示,新預算中將基準油價設定為73美元,比去年增加了5美元。

「談及擺脫資源收入過度波動時,這份預算似乎使情況進一步惡化,」他說。「我對這有點防範。」

艾伯塔省的市政府表示對預算感到不滿意。

該組織在一份新聞稿中指出:“分配給地方政府財政框架的7.22億美元資金遠遠不足以滿足當前的基礎設施需求。”

商業團體對這項支出計劃表示歡迎。

卡加利商會在一份新聞稿中稱讚預算對財政責任的關注,並表示「同時在多元化、脫碳和活力方面進行了重要投資」。

該預算包括未來三年用於改善野火管理計劃的1.51億美元營運資金。另外還有5,500萬美元用於新設備,包括更換空中加油機隊。

該預算還將對電動車徵收新的年度稅,增加對香菸和電子煙的徵稅,並為卡加利的新曲棍球場提供1,500萬美元。

預期資源使用費將比去年下降約12%,但未來三年仍將佔全省收入的近四分之一。

政府將從今年剩餘的現金中向遺產儲蓄信託基金投資20億美元,但預計未來三年不會進行支付。

預算要求在2026年實現營運盈餘26億美元。

艾伯塔省納稅人承擔的債務總額為784億加元。 該省今年將借款約200億加元,用於基礎建設項目及債務償還。 預計明年借款將降至40億美元。


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