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星期六, 20 7 月, 2024

最新消息|加拿大山貓在美國的歷史分佈範圍可能更廣

山貓

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研究人员运用经历历史验证的模型发现,1900年,加拿大山貓在美国的栖息地比目前在该国少数北部角落发现的更适宜。该模型还揭示了山貓未来更多潜在的栖息地:即犹他州部分地区、爱达荷州中部和黄石国家公园及其周边地区。

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图片来源:华盛顿州立大学

华盛顿州普尔曼—根据最新研究,加拿大山猫在美国可能曾分布更广,这或意味着更为乐观的未来。

这项研究发表在《生物保护》期刊上,显示未来山猫可能在犹他州、爱达荷州中部和黄石国家公园及其周边地区的部分地区表现良好,即使考虑到气候变迁和目前这些区域山猫的稀缺情况。

研究人员利用经历历史验证的模型首次发现,1900年,加拿大山猫在美国的栖息地比目前在该国少数几个北部角落发现的更为适宜。研究显示,这种难以捉摸的大型猫科动物可能在太平洋西北地区、洛矶山脉、五大湖地区和新英格兰部分地区的更大范围内漫游。

“即使对于野生动物而言,历史也十分重要,”华盛顿州立大学野生动物生态学家、主要作者丹桑顿表示。 “作为物种恢复标准的一部分,我们必须了解它们的历史分布。否则,如果我们不清楚我们正在恢复什么,又如何帮助恢复一个物种?”

桑顿补充称,对一种物种过去的精确了解还可以帮助避免一种被称为“基线转移综合症”的效应,这是人们逐渐改变环境正常情况,或者在这种情况下,一种物种的正常生境。

正如它们的名字一样,加拿大山猫在加拿大仍然数量众多,但在美国它们的数量已减少。目前,它们仅分布在华盛顿州、爱达荷州、蒙大拿州、明尼苏达州和缅因州有限的北部地区。迄今为止,山猫的恢复计划都是基于这一假设:尽管1999年有少量山猫成功重新引入科罗拉多州洛矶山脉,但在美国这些地区以外尚未发现山猫。

这项研究不仅对山猫具有保护意义,还提出了一种预测物种历史范围的新方法,即利用经历历史验证的合适生境模型。

桑顿和加拿大特伦特大学的合著者丹尼斯·穆雷创建了这个模型,利用过去40年的温度、降水量和土地利用等因素来确定山猫的适宜生境。他们利用历史气候和土地利用数据来运行该模型,追溯到1900年,以发现过去可能的分布范围,并利用博物馆中的山猫记录以及因皮毛而珍视这种大型猫科动物的猎人和捕猎者的记录来验证这一范围。

随后,研究人员利用该模型预测了2050年和2070年未来的适宜生境。即使考虑到气候变迁的影响,他们也发现了可能有利于山猫的区域,这些区域不在该物种目前的活动范围内,但很可能位于历史上居住的区域内:即爱达荷州中部、犹他州北部以及黄石国家公园及其周边地区。作者指出,无论这些地区现在或未来是否能够支持可行的山猫族群,都需要更多的研究。

作者认为,保护山猫作为主要掠食者对于维持森林生态系统的完整性至关重要,而山猫是太平洋西北部山区的标志性物种。

研究人员还希望这种估计历史范围的方法可以帮助为其他物种的保育工作提供信息。

“考虑历史范围至关重要。这也相当困难,因为我们关于物种过去所在位置的数据往往有限,”桑顿说道。 “但是有一些潜在的方法可以解决这个问题,我们希望在本文中提供一种可能的方法。”

这项研究得到了美国农业部国家食品和农业研究所的支持。


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