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星期三, 24 7 月, 2024

最新消息|適應加拿大的大學生活

四年前,六個月又七天前,我第一次從英國踏上加拿大的土地。經歷了艱辛的告別後,獨自穿越大西洋長達13小時的旅程,入境排隊三小時,我漸漸發現,艱辛也許還未結束。 困難考驗可能才剛拉開序幕。

沒有海外通訊合約,銀行帳戶僅有200英鎊無法使用,缺少加拿大貨幣,手邊無適配器,心情相當焦慮。當晚,我縮在太平洋邊一家旅館,眼看手機筆電電量耗盡、沒法充電,含淚想著沒有肥皂的淋浴,擠進15人混合宿舍床位,背包垂直倚靠,疲倦困意襲來。歡迎踏入加拿大,海蒂。

儘管起步艱辛,但無庸置疑,留學海外是一段令人難以忘懷、改變生活的歷程,我會毫不保留地向任何人推薦。不過,順利安頓絕非易事。

然而,在克服初期困難後,接下來的四年充滿美好回憶,海灘聚會、徒步、騎行、衝浪、滑雪、卡加利、西雅圖自駕遊,以及在蒙特利爾深夜街頭隨著音樂家翩翩起舞。或許有人說這是一生中最美好時光,但我再強調也不為過,快樂源於磨合適應。

只是經歷一番適應後,樂趣蓬勃展開。不過,如果您18歲,對留學海外心生興趣,我願分享些許建議。

記得不要忽略諸如簽證、電話合約、銀行帳戶和健康保險等事宜。請儘早著手,詳細閱讀相關文件,向大學諮詢意見。

若像我一樣,首次簽證被拒(忽視了前往倫敦進行生物識別的重要性),須知未來五年每次入境需做聲明。建議預先研究學分轉移、主修、輔修、課程費用、平均成績,熟知新增/退選截止日期,成為相關事務專家。

財務覺察也至關重要。若無法存入首筆獎學金支票到加拿大銀行帳戶,造成兩週延誤。建議國內時檢視當地銀行帳戶海外政策,攜帶加元緊急備用,儘早開立加拿大帳戶。

求學期間,先後在多家機構辦理銀行業務:RBC、Wise、Vancity、BMO。然而,豐業銀行成為我的首選,擁有優渥的獎勵計劃、寬大的信用額度、多家分行(建議開戶地點)、與線上購物相容性(遇到RBC卡沒有CVV的震驚時)與巴克萊銀行合作,加入其全球ATM聯盟。再加上100加元的開戶獎勵,實在無可抗拒。

不僅需基礎知識,適應環境最具挑戰性的是文化衝擊。 擁有人類學學士學位的我尷尬地承認,2019年回國時,對文化、政治認識寥寥。

記得在「Jumpstart」(新生迎新週)聽到第一個土地致敬,然後回宿舍搜索領土意涵和同儕深諳本國歷史這點,我始終茫然。

對英國人來說,來到加拿大有如校園午餐。或許人人想跟你坐一桌,但你隱約感受到背後議論聲。建議當地事前功課充足,了解所在地歷史背景。

最後,要勇敢犯錯。對於激烈的社交活動毫無準備,或許得一段時間才能熟悉公車車門推開方式和網購「地雷」,直到意識到「$」非常時代表加元而不是加幣…同時準備支付跨國運費。

距離造就代價(並非低廉),但最艱辛之處在於問題迫在眉睫卻無從求助。若需家人支援,最好祈禱危機發生於親朋社交時刻。但很抱歉,這是不可能的。

雖然您自信獨立,可自力完成一切,仍建議您速建社交圈。記住,無人能獨自面對困境。遠離家鄉時,隨時可能需要協助,所以交友建立社群是充分體驗留學生活的最佳途徑之一。

這是一段刺激旅程,這正是您的無比刺激的過山車。抓緊節奏,享受這段時光吧。


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